baptism of fire 「初めての試練」 [聖書・キリスト教と英語]


ほかの日本人の仲間をまじえての短い雑談だったが、「新年度が始まって時間が経ち、仕事場に新たに加わった人たちも仕事に慣れたり難題に直面したりする時期だ」というような話をしていたら、そのネイティブが baptism by fire という言葉を使ったのである。

知らなかった表現だが、baptism は聖書に出てくる「洗礼」だし、新人が試練に直面するという話題の内容から、意味はすぐに想像できた。

後で確かめたところ、これを収録している電子辞書は思いのほか少なかったが、オンライン辞書にはもっと記載があった。いずれにせよ想像したような解釈で良いようだ。なお前置詞は by もあったが of を使った baptism of fire という見出し語の方が多かった。

- 初の戦闘体験;初の試練

- a difficult or painful first experience of something
The campaign has been a baptism of fire.

- If someone who has just begun a new job has a baptism of fire, they immediately have to cope with very many severe difficulties and obstacles.
It was Mark's first introduction to royal duties and he came through his baptism of fire unscathed.
(COBUILD Advanced English Dictionary)

- 1. The first time a soldier enters combat. Taken from a phrase that originates from the Bible, in Matthew 3:11. As they marched onto the battlefield, you could see all of the uniformed boys become men as they experienced baptism of fire.
2. A difficult ordeal that one has to undergo through immersion and without preparation. One week into her new job, Mary felt like she was undergoing a baptism of fire when she was suddenly put in charge of the company's largest account.
(Farlex Dictionary of Idioms)


- Matthew 3:11 "I indeed baptize you with water unto repentance: but he that cometh after me is mightier than I, whose shoes I am not worthy to bear: he shall baptize you with the Holy Ghost, and with fire" King James Version 1611

- 我は汝らの悔改(くいあたらめ)のために、水にてバプテスマを施す。されど我より後にきたる者は、我より能力(ちから)あり、我はその鞋(くつ)をとるにも足らず。彼は聖霊と火とにて汝らにバプテスマを施さん。


本来は聖霊による清めを表していた fire を「砲火」になぞらえたものだと思うが、そうではないという異説もあるようで、The Phrase Finder というサイトが、

- The connection between the earlier religious meaning and the later military meaning isn't clear. It is quite possible that the two are independent of each other.


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